80.000 Amerikaner starben im vergangenen Winter an der Grippe und ihren Komplikationen, schätzte die CDC – die höchste Zahl der Todesopfer der Krankheit seit mindestens vier Jahrzehnten.

Der Direktor der Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention, Dr. Robert Redfield, enthüllte die Gesamtsumme in einem Interview Dienstagabend mit The Associated Press.

Grippexperten wussten, dass es eine sehr schlechte Saison war, aber mindestens einer fand die Größe der Schätzung überraschend.

„Das ist riesig“, sagte Dr. William Schaffner, ein Impfstoffexperte der Vanderbilt University. Die Zählung war fast doppelt so viel wie das, was Gesundheitsbeamte zuvor als ein schlechtes Jahr betrachteten, sagte er.

In den letzten Jahren lagen die grippebedingten Todesfälle nach Angaben der CDC zwischen etwa 12.000 und 56.000.

Im vergangenen Herbst und Winter erlebten die USA eine der schwersten Grippesaisonen der letzten Jahre. Sie wurde von einer Art Grippe ausgelöst, die dazu neigt, mehr Menschen ins Krankenhaus zu bringen und mehr Todesfälle zu verursachen, insbesondere bei kleinen Kindern und älteren Menschen.

Die Saison erreichte Anfang Februar ihren Höhepunkt und war bis Ende März weitgehend beendet.

Ein schlechtes Jahr noch schlimmer machend, funktionierte der Grippeimpfstoff nicht sehr gut. Dennoch sagen Experten, dass sich die Impfung immer noch lohnt, weil sie Krankheiten weniger schwer macht und Leben rettet.

„Ich möchte, dass mehr Menschen geimpft werden“, sagte Redfield dem AP bei einer Veranstaltung in New York. „Wir haben letztes Jahr 80.000 Menschen durch die Grippe verloren.“

CDC-Beamte haben keine genauen Zahlen darüber, wie viele Menschen jedes Jahr an Grippe sterben. Die Grippe ist so häufig, dass nicht alle Grippefälle gemeldet werden, und die Grippe ist nicht immer in den Sterbeurkunden aufgeführt. Daher verwendet die CDC statistische Modelle, die regelmäßig überprüft werden, um Schätzungen vorzunehmen.

Tödliche Komplikationen durch die Grippe können Lungenentzündung, Schlaganfall und Herzinfarkt sein.

CDC-Beamte nannten die 80.000 Zahl vorläufig, und sie kann leicht überarbeitet werden. Aber sie sagten, dass es nicht erwartet wird, dass es nach unten geht.

Es überlagert die Schätzungen für jede Grippesaison, die bis in den Winter 1976-1977 zurückreicht. Schätzungen für viele frühere Saisons waren nicht ohne weiteres verfügbar.

Der letzte Winter war jedoch nicht die schlimmste Grippesaison seit Bestehen. Die Grippepandemie von 1918, die fast zwei Jahre dauerte, tötete mehr als 500.000 Amerikaner, schätzen Historiker.

Es ist nicht einfach, die Grippesaisonen durch die Geschichte zu vergleichen, auch weil sich die Bevölkerung des Landes verändert. Es gibt heute mehr Amerikaner – und mehr ältere Amerikaner – als in den vergangenen Jahrzehnten, bemerkte Dr. Daniel Jernigan, ein CDC-Grippexperte.

US-Gesundheitsbeamte am Donnerstag sind für ein Medienereignis in Washington, D.C., geplant, um die Bedeutung von Impfungen zum Schutz vor der im kommenden Winter zirkulierenden Grippe zu unterstreichen.

Und wie schlimm wird es sein? Bis jetzt ist die Grippe, die entdeckt worden ist, ein milderer Stamm, und die ersten Anzeichen sind, dass sich der Impfstoff zu einer guten Übereinstimmung entwickelt, sagte Jernigan.

Die Zusammensetzung des Impfstoffs wurde in diesem Jahr geändert, um einen besseren Schutz vor erwarteten Belastungen zu erreichen.

„Wir wissen nicht, was passieren wird, aber wir sehen mehr ermutigende Anzeichen als Anfang letzten Jahres“, sagte Jernigan.

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